Una de las principales preguntas que recibo es cómo hacer para poder planificar de forma efectiva un viaje de dos o tres semanas por Europa. Acá les quiero compartir algunas ideas de cómo hacer realidad su viaje al Viejo Mundo sin cometer algunos de los principales errores que todos hemos hecho alguna vez.

1. El boleto aéreo debe ser lo más barato de la inversión. Si lo puede sacar con millas mucho que mejor. Con millas se debe hacer por lo menos de 11 a 10 meses antes del viaje para asegurarse que hay inventario en los aviones para boletos con millas, cuyos cupos son limitados, sobre todo si saben que las fechas son críticas (Semana Santa, vacaciones de agosto, Navidad). Si sale algún especial, compre el boleto. No se espere que baje más pues a veces sucede que se puede quedar esperando por un especial que nunca pasó.

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2. Sáquele provecho a las paradas gratis de su boleto aéreo. Algunas líneas aéreas europeas permiten una o dos paradas gratis en sus puntos de conexión. Si por ejemplo quieren ir a Roma y hay un especial vía París, no está de más preguntar si puede quedarse en París aprovechando. De esa forma la inversión del boleto puede incluir de una sola vez varias ciudades.

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3. Compre su boleto llegando a una ciudad y saliendo de otra. Aunque tengan que comprar tramos aparte internos, muchas veces es lo que mejor sale para crear un recorrido por Europa sin necesidad de regresar al punto de origen. Por ejemplo, si llegan por Barcelona, traten de salir de Madrid para no tener que regresar a Barcelona. Si llegan a Amsterdam, traten de regresarse desde París.

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4. Menos ciudades es mejor calidad de viaje. No cometan el error de querer conocer todo de una vez en un solo viaje. Si cuentan con dos semanas y quieren ir a 7 ciudades, van a dormir dos noches en cada ciudad, van a pasar 7 días en aviones o trenes y no van a disfrutar para nada la cultura local. A veces tenemos la impresión que para aprovechar el viaje es de conocer todo lo posible. Es mejor un viaje de 1 semana en París y 1 semana en Londres, donde podrán conocer bien varias ciudades, que un recorrido a la carrera que se van a cansar y no van a disfrutar. Este error es muy común en todo el que va por primera vez a Europa pues cree que no va a regresar pronto. Mi experiencia me ha enseñado que el que va a Europa la primera vez, se vuelve adicto a regresar todos los años si es posible.

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5. Inviertan más en alojamiento. Siempre me dicen “quiero hacer un viaje de backpacker”. Escuchamos el término, pero no siempre sabemos lo que estamos diciendo. Los backpackers agarraron ese nombre porque andan su maleta a cuestas con un presupuesto muy bajo conociendo el mundo. Invierten lo menos posible en alojamiento y lo más posible en experiencias. Si ese es su rollo y no le importa dormir en una habitación compartida de 8 camas con 8 personas desconocidas y bañarse en una ducha pública, pues adelante. Hay hoteles muy baratos en Europa, pero normalmente la calidad no es muy buena. La ropa de cama no la cambian, la limpieza es un problema, el olor es fatal y quedan lejos del centro. En toda Europa hay hoteles muy económicos, habitaciones pequeñas, céntricos, medio boutique, que va a darles una mejor experiencia y recuerdos que una habitación mediocre. El “no me importa porque solo es para dormir” puede arruinar toda una vacación. Se los digo por experiencia. La habitación es nuestra casa lejos de casa. Airbnb puede ser una opción, pero no siempre funciona bien. Hay ciudades donde sale mejor un hotel que tratar de ponerse de acuerdo con un anfitrión para su llegada a las 7am, cuando el inquilino anterior sale hasta el mediodía y no hay donde dejar maletas. De hecho en Madrid me encontré tarifas hoteleras más baratas con todo y desayuno que el mini estudio que renté por airbnb donde tuve que subir las maletas 5 pisos sin ascensor.

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6. Utilicen tren o ferry si son menos de 4 horas de viaje. Utilicen avión si va a tomar más de medio día viajar. Algunas personas siempre me dicen que quieren hacerlo por tren y dormir en el tren. Lo que no saben es que el tren de larga distancia es lento y es más caro que un avión. Si se cuenta con poco tiempo, en vez de estar sentado en un vagón por 12 horas entre Barcelona y Venecia por casi 200 dólares, es mejor un vuelo directo de 3 horas por menos de 100 dólares.

Lo que si es bueno hacer por tierra o por mar es cuando entre ambos lugares el tiempo de viaje es menos de 4 horas. Por ejemplo, dentro de Italia es mejor tomar tren. Las líneas son de alta velocidad y pueden llegar en 3 horas entre Venecia y Roma. También es de aprovechar los ferrys, sobre todo en las islas. Entre Santorini y Mykonos, el ferry toma 3 horas de camino y es una forma barata y segura de navegar el Mediterráneo por menos de 100 dólares.

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7. Planifiquen ir al al mercado o al Supermercado. Si realmente quieren ahorrar, pueden pasar por el supermercado local y comprar productos frescos locales. En toda Europa podemos encontrar embutidos, quesos, pan recién horneado, vinos y muchas otras cosas a precios mucho más baratos que en nuestro país. Lo mejor de todo, lo que acá es sumamente caro por ser importado, allá es muy barato por ser local.

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8. Planifiquen sus restaurantes y prueben la comida local. Háganse un favor. Prueben la comida local. No sabrá si no le gusta si no lo prueba. A veces los salvadoreños somos muy recelosos de probar nuevos platillos. Es mejor comerse una crepa callejera en París que entrar a un McDonalds o ir al mercado por un souvlaki en Atenas que ir a un Starbucks. No se aburran de probar la comida local. Eso si, eviten los menús “turísticos”. Los precios son atractivos pero es comida de mala calidad. Es mejor buscar dónde exactamente van los locales a comer.

En incontables ocasiones me he puesto a caminar sin rumbo sin encontrar un lugar que me llame la atención para cenar. Busquen antes de viajar qué restaurantes están en los alrededores de su hotel y que dice TripAdvisor al respecto. También verifiquen en TripAdvisor qué lugares recomiendan en la ciudad para comer. Yo me encontré enormes focaccias de 5 Euros con una impresionante calidad de embutidos, quesos y arúgula en Florencia a través de TripAdvisor. Era un agujero en la pared y la cola era larga, pero fue una de las mejores comidas que tuve en dicha ciudad.

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9. Piensen de antemano usar el transporte público. No le tengan miedo al Metro. No le tengan miedo al idioma. No le tengan miedo a la gente. Nadie se ha perdido en las grandes ciudades. El primer día tomen un mapa del Metro o de la red de buses y ubiquen como tomarlo. Traten de tomar un pase por la cantidad de días que van a estar para poder ahorrar.

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10. Inviertan en zapatos cómodos pues van a caminar mucho. En El Salvador estamos mal acostumbrados a solo andar en auto o en transporte público ineficiente. Los peatones la tienen complicada en nuestras ciudades. Aprovechen que es Europa. Europa es para caminar, meterse en parques y callejones, ver plazas y avenidas. Si les da miedo perderse, solo sigan su instinto. Al final, si se pierden del todo, tomen un taxi y pidan que los lleven a un lugar conocido. Otra forma de pasear por la ciudad es rentando bicicletas. Son baratas y en muchos lugares como Ámsterdam, es la mejor forma para transportarse.

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11. Aprovechen el arte y la cultura. Las alcaldías de las grandes ciudades europeas tienen siempre eventos gratuitos para locales y turistas. Chequeen con anticipación los calendarios de eventos que tendrán las ciudades de su recorrido. Una vez en las ciudades visiten la oficina de turismo o verifiquen en su hotel si hay eventos interesantes esa semana. Yo he coincidido con películas al aire libre en Viena, conciertos en la playa en Barcelona, festivales en la calle en Madrid, conciertos a capella en Split. En fin, son ciudades sumamente llenas de arte y cultura. Visiten los museos. Hay días gratuitos algunas fechas. En Londres todos los museos de arte son gratis. En París los museos son gratis el primer domingo del mes. En el Vaticano los Museos son gratis el último domingo del mes. Es de aprovechar.

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12. Tomen tours del día al campo, a otras ciudades o a otros países. En vez de andar acarreando sus maletas de arriba para abajo, tomen alguna ciudad como centro de operación para explorar los alrededores. Por ejemplo, desde Dubrovnick en Croacia, es muy fácil hacer paseos del día hacia Montenegro y hacia Bosnia-Herzegovina. desde Florencia es sumamente fácil explorar toda la región de la Toscana, tomando paseos hacia Pisa, Siena, Montepulcciano, San Gimignano y hasta el Cinque Terre. Desde Bruselas es muy fácil pasear por el día a Brujas o a Luxemburgo. No andar acarreando todo el equipaje y tener un solo lugar de alojamiento durante un período más largo es algo que el cuerpo agradece.

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13. Esta es extra: Contraten a un especialista para planificar su viaje. Por último, si quieren lo mejor para su viaje, no traten de hacerlo por su cuenta por Internet. Tampoco quieran hacer el viaje que otra persona les contó que hicieron. Eviten errores. Invertir en un especialista nos asegura una fabulosa experiencia de viaje. Todos somos individuales. Queremos nuestro propio viaje. Para eso me tienen a mi, su Diseñador de Viajes.

Contratar a un profesional que conoce Europa les ahorrará tiempo.

Todo comienza con un contacto: walter.avila@thetraveldesigner.net

Tel. 2279-3498. Horario de atención telefónica: de lunes a viernes de 9am a 5pm.